Det er mange år siden Sofie Karoline Haugen uttalte at OL i 2022 var det store målet. 26-åringen har opplevd både oppturer og nedturer på skøyteisen, men hun har vist en enorm stå-på-vilje, og rett før jul kom den kanskje største oppturen så langt - en melding fra Norges Skøyteforbund om at hun var tatt ut i troppen til OL i Beijin i februar. Det er så fortjent.

Til tross for at Sofie har en rekke medaljer i alle valører i Norske Mesterskap, og faktisk er oppe på 4. plass på den norske adelskalenderen for kvinner,  var det nok mange som i perioder hadde mistet troen på at Sofie var god nok til å prestere i den ypperste eliten internasjonalt. Men Sofie selv har aldri mistet troen og aldri mistet motivasjonen til å satse for fullt. Hun har deltatt i flere EM og VM uten å hevde seg helt i toppen.

Bronsemedalje i "Teamsprint" under EM enkeltdistanser i 2017-2018 sesongen, og en 9. plass på 5000 meter i VM enkeltdistanser var hennes beste prestasjoner i mesterskap - frem til januar i år. For i EM enkeltdistanser i Heerenveen i år kom en solid opptur for Sofie. Først gikk hun inn til en sterk 8. plass på 3000 meter, før hun sammen med Marit Fjellanger Bøhm og Ragne Wiklund på det norske lagtempolaget gikk inn til en knallsterk sølvmedalje bak suverene Nederland.

Dermed seilte Sofie og resten av det norske laget opp som outsidere i kampen om OL-medaljene i lagtempo i Beijing. Medalje ble det ikke, men det norske laget gikk inn til 6. plass. Sofie gikk også 1500 meter hvor hun gikk inn til en 28. plass, og fellesstart i OL. Her klarte hun dessverre ikke å kvalifisere seg til finalen. Men Sofie har grunn til å være stolt over å være en av dem som har fått oppleve OL i Beijing. De ytre forutsetningene er ikke optimale i og med at vi ikke har noen kunstis-bane i Sandefjord. Men Sofie har utnyttet de treningsfaciliteter som finnes i Sandefjord - vi har jo blant annet en veldig flott inlinebane i Bugården, og ble belønnet med en OL-plass. Hun har dermed virkelig satt Sandefjord by og Sandefjord Skøiteklub på skøytekartet...

Selv om OL-deltakelsen og EM-medaljen var årets høydepunkter for Sofie, må vi ikke glemme andre sterke prestasjoner som 3. plass i World Cup Fellesstart i Salt Lake City før jul, klubbrekord på 3000 meter samme sted, og helt på tampen av sesongen tok Sofie nok en gullmedalje i NM enkeltdistanser. Denne gullmedaljen kom på 3000 meter under NM i Stavanger i midten av mars. Så man kan trygt si at sesongen 2021-2022 har vært begivenhetsrik for 26-åringen fra Sandefjord.

Sofie Karoline Haugen

Personlige rekorder

500m: 40,35 - 1000m: 1.18,66 - 1500m: 1.57,11 - 3000m: 4.02,66 - 5000m: 6.56,64

Medaljer i Norske Mesterskap for seniorer:

NM Allround sammenlagt: Gull i 2017 og 2018, sølv i 2021, bronse i 2013

NM Sprint sammenlagt: Bronse i 2015 og 2018

NM Enkeltdistanser: 4 gullmedaljer, 9 sølvmedaljer, 12 bronsemedaljer